Cómo se selecciona la muestra para tesis cualitativas

Las tesis cualitativas que se realizan con un diseño metodológico de campo también hacen uso de una muestra, pero esta no necesariamente debe ser una selección representativa de una población o un universo de estudio. Más bien se trata de muestras que se van seleccionando de forma tentativa, según los propósitos de la investigación. Las mismas van definiéndose cuando se estudian a detalle las características de los participantes. Esto ocurre a medida que la tesis avanza en su desarrollo.

Está claro que la muestra, a partir del planteamiento, comenzará a perfilarse, pero no será hasta que se haga la completa inmersión en el campo de estudio que se conseguirá una selección definitiva.

Con las tesis cualitativas las muestras se eligen según los criterios del propio investigador, quien se encargará de buscar los casos más relevantes para abordar su tema de tesis. Debe recordarse que para los trabajos cualitativos se busca la profundización de la comprensión del problema de investigación, interpretar todas sus características, causas o consecuencias. Por lo tanto, el trabajo con participantes es mucho más selectivo y exhaustivo que en las tesis de enfoque cualitativo.

seleccionar muestra para tesis cualitativa

Entonces, la selección de la muestra sebe seguir parámetros de calidad y no los parámetros estadísticos que se emplean en los estudios cuantitativos. El investigador debe dar prioridad a los casos que sirvan para estudiar completamente el problema, es decir, responder a todas las interrogantes de investigación y cumplir con los objetivos de la tesis.

Consideraciones previas 

Antes de comenzar con la selección definitiva de la muestra, el investigador debe tomar en cuenta las siguientes consideraciones

  • Haber realizado la inmersión en el campo donde se llevará a cabo la recolección de los datos. Esto implica explorar el ambiente y a sus integrantes, gestionar permisos de acceso, conocer a todos aquellos que pueden ser tomados como participantes y realizar un muestreo previo de los casos más interesantes para el estudio.
  • Determinar la capacidad de trabajo con la que cuenta. Esto va a depender de los recursos necesarios para la recolección de datos y la cantidad de casos que pueda estudiar con la profundidad pertinente.
  • Las propias características del problema de la tesis, si los casos de estudio son fáciles de encontrar o, si por el contrario, son difíciles y requieren de una logística especial.

Quizás el investigador pueda tener acceso a una muestra grande de casos, sin embargo debe comprender de antemano lo complicado que supone trabajar con un número elevado de participantes. En este tipo de estudio no se recopilan datos simples de analizar, sino experiencias, lo cual conlleva tiempo y dedicación. 

Por ende, es muy frecuente cambiar la muestra que inicialmente se tenía en mente, por una más acorde a los propósitos de la tesis. Incluso, puede suceder que se excluyan casos que en principio se habían elegido y el investigador tenga que ampliar la búsqueda con otros participantes. Este tipo de flexibilidad únicamente la da la investigación cualitativa.

Un estándar aceptado en las muestras de estudios cualitativos va de una selección de 1 a 50 casos, pero el número definitivo responde al criterio del tesista y, por supuesto, los recursos y el tiempo con el que cuente también van a influir.

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  1. Cesar Quiñones January 26, 2017

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