Normas APA – Información y Aspectos Básicos

Para la elaboración de investigaciones o artículos científicos, resulta necesario el uso de una técnica que permita la organización de la información que allí se encuentra. Uno de los estilos más utilizados dentro de las ciencias sociales para la presentación de los productos investigativos es el propuesto por la American Psychological Association, organización representante de la psicología científica más importante a nivel mundial, fundada en 1892. Esta institución público en 1929 el primer Manual de las Normas APA bajo el nombre de Instrucciones Relacionadas con la Preparación de Trabajos. Con el paso del tiempo y los aportes de científicos adscritos a dicha institución, se han realizado modificaciones, lo que ha generado que en la actualidad es Manual de las Normas APA se encuentre en su sexta versión.

Las Normas APA inicialmente se dirigían a la psicología científica, puesto que los profesionales de este rubro se dedicaban a la elaboración de investigaciones. De esta manera, era necesaria la estandarización de los resultados obtenidos que, posteriormente, se enviaban a las revistas científicas afiliadas a la American Psychological Association. En la actualidad, este estilo de redacción, elaboración y organización de trabajos científicos y académicos se ha extendido a gran parte de las ciencias sociales. La Psicología ya no es la única ciencia social que adecua sus manuscritos bajo este modelo; la Psicolingüística, la Sociología, la Pedagogía y otras ramas de las ciencias sociales han adoptado este estilo.

Normas APA

Un aspecto importante de las Normas APA es la ética. La American Psychological Association valora la propiedad intelectual y pretende que la comunidad perteneciente brinde el respeto correspondiente a los resultados investigativos evitando el plagio. Para lograr esto, esta institución ha propuesto dentro de su manual una serie de especificaciones que le permite tanto al autor, hacer uso de investigaciones ya realizadas como a los diferentes autores referenciados en dicho trabajo, de ser difundidos como autores productores y/o desarrolladores de conocimiento relevante para el área científica.

Las especificaciones que se encuentran dentro del Manual de las Normas APA permiten que la elaboración de todos los artículos científicos se realicen con un alto grado de rigurosidad, produciendo así trabajos de alta calidad, en cuanto a su presentación formal. Es importante recordar que pueden existir un gran número de trabajos investigativos que, aunque se encuentren bajo el modelo de las Normas APA de manera adecuada, su contenido no les permite ser considerados como un trabajo científico de alta calidad, por lo que no logran ser publicados en las revistas científicas.

Teniendo en cuenta que la información que se ha recopilado durante la investigación es adecuada, se deberá organizar según lo pautado en el Manual de las Normas APA. De esta manera, se le facilitará a los revisores de las revistas científicas, quienes se dedican a la revisión – como su nombre lo indica-, gratuitamente, de los trabajos que pretenden ser publicados. La estandarización bajo el modelo de las Normas APA les facilita su labor.

A continuación se mencionarán los aspectos básicos de las Normas APA:

 

  •  Fuentes: Son los documentos físicos, electrónicos, audiovisuales, entre otros, que han servido como soporte para la elaboración del trabajo investigativo.

 

  •  Referencias: Son las fuentes que se han seleccionado para la elaboración del trabajo investigativo y que deberán aparecer al final del trabajo.

 

  •  Citas: Existen tres tipos de citas:

 

a) Citas textuales: Oración o párrafo que se transcribe de forma idéntica del documento original al trabajo que en desarrollo. Dentro de este tipo de citas existen dos subtipos: a.a) Cita contextual corta: cuando su contenido es menor a 40 palabras a.b) Cita contextual larga: cuando su contenido es mayor a 40 palabras. Es importante aclarar que dentro de este conteo no se tienen en cuenta los conectores ni las preposiciones.

b) Citas contextuales: Se extrae información importante de la fuente y se parafrasea, sin modifica la idea original.

c) Cita de citas: Se obtiene información de un autor dentro del documento de otro autor.

Como se mencionó en párrafos anteriores, las Normas APA buscan que la producción de conocimiento científico e investigativo sea valorada y respetada, de tal manera que sus “reglas” se encuentran diseñadas para evitar que se produzca plagio de material científico.

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